नवाब शफात अली खानः खूंखार जानवरों के खात्मे को अब भी सरकारें उन्हें बुलाती हैं

साबिर हुसैन / नई दिल्ली

शफात अली खान 64 साल की उम्र में भारत के सबसे अधिक वांछित जंगली जानवरों के शिकारी हैं, जो मनुष्यों पर जानलेवा हमला करते हैं.हैदराबाद के एक कुलीन परिवार के वंशज, खान ज्यादातर समय तमिलनाडु के नीलगिरि की पहाड़ियों में फैले मुदुमलाई राष्ट्रीय उद्यान में रहते हैं, जहाँ वह कुछ रिसॉर्ट भी चलाते हैं. आदमखोर बाघों और तेंदुओं, दुष्ट हाथी, जंगली सूअर, और नीलगाय (नीले बैल) पर नजर रखने और उन्हें खत्म करने के चार दशकों ने उन्हें एक वन्यजीव विशेषज्ञ के रूप में बदल दिया है, जिनमें पद चिन्हों से जानवरों का पता लगाने की क्षमता है.

खान ने आवाज-द वॉयस को बताया, ‘‘मैं यहां दशकों से रह रहा हूं. जब मैं अपनी सुबह की सैर पर बाहर जाता हूं, तो मुझे अक्सर बाघ या हाथी दिखाई देता है. यहां तक कि मैं पंजों के निशान से बता सकता हूं कि यह बाघ है या बाघिन और हाथी के पैरों के निशान से मैं हाथी की ऊंचाई बता सकता हूं.’’

परिवार की पृष्ठभूमि को देखते हुए, वह नीलगिरि पहाड़ियों में शिकार या कहें कि खेल के लिए शिकार करने लगे, जैसे कि एक बतख पानी में तैरती है.

वे कहते हैं, ‘‘उन दिनों शिकार करना कानूनी था. मेरे दादा नवाब सुल्तान अली खान बहादुर एक शिकारी और ब्रिटिश प्रशासन के वन्यजीवों के सलाहकार थे और मैं एक ऐसे घर में पला-बढ़ा हूं, जहां बहुत सारी बंदूकें थीं और जंगल की यात्राएं अक्सर होती थीं और रात के खाने के समय बातचीत अक्सर शिकार की कहानियां होती थीं. मैं बचपन से ही जंगल और जंगली जानवरों से परिचित हो गया था.’’

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पांच साल की उम्र में, उन्होंने राइफल शूटिंग में पुरस्कार जीता. 1976 में मैसूर में एक दुष्ट हाथी को गोली मारने के बाद उन्होंने 19 साल की उम्र में अपना वास्तविक उत्साह अर्जित किया.

उन्होंने बताया, ‘‘वन विभाग ने मुझे उस हाथी को खत्म करने के लिए कहा, जिसने 12 लोगों की हत्या की थी. मेरे द्वारा हाथी को मारने के बाद, खुशवंत सिंह, जो उस समय इलस्ट्रेटेड वीकली ऑफ इंडिया के संपादक थे, ने मेरा साक्षात्कार लिया और लगभग रातों-रात मैं एक तरह का सेलिब्रिटी बन गया.’’

भारत में बढ़ते मानव-पशु संघर्ष के बीच, कई राज्य सरकारें आदमखोर बाघों, तेंदुओं और दुष्ट हाथियों को मारने के लिए अंतिम उपाय के रूप में खान की ओर रुख करती हैं. और खान को अपने ट्रैक रिकॉर्ड पर गर्व है.

शफात अली खान ने आदमखोर तेंदुए के साथ 2013 में हिमाचल प्रदेश के थुनाग में गोली मारी थी. उन्होंने कहा, ‘‘मेरे क्रेडिट में 40 ऑपरेशन हैं. और मैंने कभी किसी गलत जानवर को गोली नहीं मारी है. मैं वन्यजीव प्रबंधन और मानव-पशु संघर्ष के प्रबंधन पर कई सरकारों के वन विभागों का सलाहकार हूं.’’

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उनका मानना है कि 1972 के वन्यजीव संरक्षण अधिनियम ने वन्यजीवों और उसके प्रबंधन के बारे में समग्र दृष्टिकोण नहीं लिया, जब इसे तैयार किया गया था और इसकी कमियों ने अब मानव-पशु संघर्ष को बढ़ा दिया है.

वे कहते हैं, ‘‘भारत के पूर्व राजघरानों के लिए प्रिवी पर्स को समाप्त करने से पहले, वे अपनी भूमि के जंगलों के प्रभारी थे. हालांकि उनमें से कई ने खेल के लिए शिकार किया, उन्होंने संरक्षण की भी परवाह की, जो शिकार-शिकारी संतुलन को बनाए रखता था. लेकिन 1972 के बाद जब वन्यजीव संरक्षण अधिनियम ने सभी प्रकार के शिकार पर प्रतिबंध लगा दिया, तो कुछ प्रजातियों की आबादी में विस्फोट हो गया. उदाहरण के लिए, नीलगाय की आबादी अब बिहार, उत्तर प्रदेश और गुजरात में किसानों के लिए खतरा है और जंगली सूअर अब मुसीबत बन गए हैं.’’

‘‘वन्यजीव संरक्षण अधिनियम ने वन्यजीवों के संरक्षण पर ध्यान केंद्रित किया, लेकिन वन आवरण और शिकार के आधार को बढ़ाने पर ध्यान केंद्रित नहीं किया. और चूंकि बाघ जैसे जानवर स्वभाव से प्रादेशिक होते हैं, इसलिए जब उनके क्षेत्र सिकुड़ जाते हैं या शिकार कम हो जाता है, तो वे मनुष्यों से संघर्ष करने लगते हैं. आप 500 लोगों को एक ऊंची इमारत में रख सकते हैं, लेकिन आप जानवरों को छोटे क्षेत्रों में नहीं रख सकते, क्योंकि उन्हें बड़ी जगहों की जरूरत होती है.”

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कई अन्य देशों के विपरीत जहां संतुलन बनाए रखने के लिए वन्यजीवों की आबादी को नियंत्रित करने की अनुमति है, भारत में नीलगाय और जंगली सूअर को छोड़कर ऐसा नहीं है.

‘‘कई देशों में शिकार की अनुमति है और स्थानीय हितधारक इससे लाभान्वित होते हैं. लेकिन भारत में, शिकार पर पूर्ण प्रतिबंध ने 1.87 लाख गांवों में 5 करोड़ लोगों को प्रभावित किया है, जिनके लिए वन्यजीवों का अचानक कोई मूल्य नहीं है. तब मुआवजा शायद ही कभी आता है, जब उनकी फसल खराब हो जाती है या उन्हें जानवरों द्वारा मार दिया जाता है. 1987 में भारत में हाथियों की संख्या 18,000 थी, जो अब बढ़कर 32,000 हो गई है, लेकिन उनके लिए जगह नहीं है. ”

उन्हें इसमें कोई संदेह नहीं है कि ‘‘संरक्षण गड़बड़ा गया है और लोगों को जानवरों का दुश्मन बना दिया है, क्योंकि वन नीतियां उन लोगों द्वारा बनाई जा रही हैं, जिन्हें जमीनी वास्तविकताओं के बारे में कोई जानकारी नहीं है.’’

भारत की लगभग 3000 बाघों की आबादी एक और समस्या पैदा करती है, क्योंकि बाघ अत्यधिक क्षेत्रीय हैं और उन्हें बड़े स्थान की आवश्यकता होती है. औसतन, एक बाघ सप्ताह में एक बार मारता है और एक बाघ को जीवित रहने के लिए एक वर्ष में कम से कम 52 बड़े शिकार जानवरों की आवश्यकता होती है. यह तब होता है, जब शिकार का आधार कम हो जाता है कि एक बाघ अपने क्षेत्र से बाहर निकल जाता है, मवेशियों को उठाना शुरू कर देता है, मनुष्यों के साथ संघर्ष में आता है और आदमखोर बन जाता है.

नवाब शफात अली खान खुद को दुष्ट जानवरों के शिकार से ग्रामीण लोगों के उद्धारकर्ता के रूप में देखते हैं.

शफात अली खान का कहना है कि उनका काम अति विशिष्ट है, जिसमें जानवर की ठीक से पहचान करने और उसे जीवित पकड़ने की कोशिश करने की आवश्यकता होती है और यदि यह संभव नहीं है, तो उसे गोली मार दें. हालांकि उन्होंने बाघों और अन्य जानवरों को भी शांत किया है, लेकिन गैर सरकारी संगठनों द्वारा उन पर ‘ट्रिगर-हैप्पी’ होने का आरोप लगाया गया है. लेकिन वह जोर देकर कहते हैं कि वह मानव जीवन बचा रहे हैं.

‘‘एनजीओ के पास जो भी तर्क हो सकते हैं, तथ्य यह है कि जब मैं आदमखोर बाघ या तेंदुए या दुष्ट हाथी को मारता हूं, तो मैं मानव जीवन बचाता हूं. ज्यादातर पीड़ित गरीब ग्रामीण हैं, जो आमतौर पर परिवार का एकमात्र कमाने वाला सदस्य होता है. जब सरकार उसे मारने का आदेश जारी करती है, तब जंगल के पास के लोग आदमखोर के हमलों को क्यों झेलते रहें?’’

वह एक उदाहरण के रूप में महाराष्ट्र के यवतमाल में आदमखोर बाघिन अवनि के मामले को रखते हैं. बाघिन को आदमखोर घोषित कर दिया गया था और सुप्रीम कोर्ट द्वारा उसे शांत करने और फंसाने या मारने के लिए एक ऑपरेशन को अधिकृत करने के बाद महाराष्ट्र वन विभाग ने खान से अनुबंध किया था. उनका बेटा असगर, जो एक शार्पशूटर भी है, उनके साथ असाइनमेंट के लिए गया था.

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2018 में वह शिकार बेहद विवादास्पद निकला.

‘‘हम अवनि को ट्रैक कर रहे थे, तब मुझे बिहार सरकार से एक बैठक में भाग लेने के लिए तत्काल कॉल आया, जिसमें नीलगाय के झुंडों को खड़ी फसलों के खतरे से निपटने के लिए कहा गया था. जब मैं बैठक के लिए निकला, तो असगर ने संचालन संभाला.’’

खान का कहना है कि ऑपरेशन में तोड़फोड़ करने के प्रयास किए गए थे और आरोप लगाया कि दो पशु चिकित्सकों ने नागपुर चिड़ियाघर से प्राधिकरण के बिना बाघ के मूत्र की खरीद की और इसे अवनि के लिए लगाए गए कैमरे के जाल के चारों ओर छिड़क दिया, जिसने बाघिन को उत्तेजित किया.

‘‘यह 2 नवंबर, 2018 को हुआ. जंगल के पास रालेगांव में एक साप्ताहिक बाजार था और अवनि को उस दिन कई बार देखा गया था और देर शाम को एक स्कूटर सवार पर हमला किया, जो बच गया. जब असगर को इसकी जानकारी हुई, तो वह एक एसयूवी में वन अधिकारी के साथ मौके पर पहुंचे. वनपाल ने अवनि पर एक ट्रैंक्विलाइजर डार्ट दागा, लेकिन वह मुड़ी और वाहन पर हमला किया, मब असगर ने रात 11.30 बजे उसे करीब से गोली मार दी.’’

जबकि ग्रामीणों ने अवनि की हत्या का जश्न मनाया और पिता और पुत्र की जोड़ी को सम्मानित किया, एक कार्यकर्ता ने सुप्रीम कोर्ट का रुख किया और दावा किया कि अवनि आदमखोर नहीं थी और बेवजह मारी गई. सुप्रीम कोर्ट ने उस याचिका को खारिज कर दी.

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तो सरकारें उन्हें जंगली जानवरों को मारने के लिए क्यों नियुक्त करती हैं, जबकि वन रक्षक भी सशस्त्र होते हैं?

‘‘वनवासी जिन हथियारों का उपयोग करते हैं, जैसे .303 राइफल या सेल्फ-लोडिंग राइफलें, 60 किलो वजन वाले औसत मानव के खिलाफ उपयोग के लिए डिजाइन की गई हैं. एक उग्र बाघ या एक दुष्ट हाथी को मारने के लिए जो अचानक आप पर हमला कर सकता है, आपको विशेष शिकारी राइफलों की आवश्यकता होती है. इसके अलावा, मेरे पास जानवरों को ट्रैक करने का दशकों का अनुभव है और मैं जानवरों के व्यवहार और जंगल के तरीकों से परिचित हूं और ये ऐसी चीजें हैं जिन्हें सिखाया नहीं जा सकता है, इसलिए सरकारें मेरी सेवा चाहती हैं.’’

खान की पसंद के हथियार .458 मैग्नम राइफल और .470 डबल बैरल राइफल हैं. उनका कहना है कि वह दुष्ट जानवरों को मारने के लिए कोई पैसा नहीं लेते हैं.

वे कहते हैं, ‘‘मैं यात्रा की व्यवस्था और राज्य सरकार द्वारा एक असाइनमेंट के दौरान प्रदान किए जाने वाले आवास से संतुष्ट हूं. मेरी प्राथमिक चिंता मानव जीवन को बचाना है और मुझे कुछ शानदार जानवरों को मारने में कोई खुशी नहीं है.’’

हालांकि प्रत्येक असाइनमेंट अपने आप में अनूठा रहा है. खान कहते हैं कि सबसे कठिन 2017 में झारखंड में एक दुष्ट हाथी की शूटिंग थी, जिसने छह महीने तक आतंक मचाए रखा था.

‘‘टस्कर बिहार को पार कर गया था, चार लोगों को मार डाला और फिर झारखंड लौट आया, जहां उसने 11 और लोगों को मार डाला. हमने साहिबगंज में राजमहल हिल्स पर जानवर को ट्रैक किया. हमारे एक पशु चिकित्सक ने इसे डार्ट से शांत करने की कोशिश की, लेकिन उसने हम पर हमला किया और मैंने उसे 10 मीटर से भी कम दूरी से सिर में गोली मार दी.’’

नवाब शफात अली खान उस युग से अपनी तरह के अंतिम व्यक्त् िहैं, जब शिकार कानूनी था. अभी के लिए, वह कई सरकारों के लिए एक दुष्ट जानवर के आतंक के शासन को समाप्त करने के लिए ‘टॉप गन’ बने हुए हैं.

साभार: आवाज द वॉइस

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