मोहम्मद सलीम: ‘नंगे पांवों वाला भारतीय’ फुटबॉलर

ओनिका माहेश्वरी/ नई दिल्ली

दुनिया की दूसरी सबसे बड़ी आबादी का दावा करने के बावजूद, भारत ने उल्लेखनीय रूप से कम संख्या में अपने फुटबॉलरों को एक पेशेवर लीग में खेलने के लिए यूरोप की यात्रा करते देखा है. खेल के पूरे इतिहास में केवल 31 भारतीय खिलाड़ी यूरोप में एक पेशेवर क्लब के लिए अनुकूल हैं, और उनमें से अधिकांश निचले स्तरों में छिपे हुए हैं.

1999 में, बाईचुंग भूटिया एक यूरोपीय पेशेवर क्लब के साथ अनुबंध पर हस्ताक्षर करने वाले पहले भारतीय खिलाड़ी बने, जब वे इंग्लिश सेकंड डिवीजन में बरी में शामिल हुए.
इसे भारत के लिए एक बड़ी प्रगति के रूप में देखा गया और देश भर में बहुत गर्व हुआ, लेकिन भूटिया, जिन्हें “भारतीय फुटबॉल के लिए भगवान का उपहार” कहा जाता था, स्वदेश लौटने से पहले उत्तर पश्चिम इंग्लैंड में केवल 46 खेल खेले.

हालांकि भूटिया हस्ताक्षर करने वाले पहले व्यक्ति थे, लेकिन वे वास्तव में किसी यूरोपीय क्लब के लिए खेलने वाले पहले भारतीय नहीं थे. यह सम्मान महान मोहम्मद सलीम का है, जिन्होंने 63 साल पहले यह उपलब्धि हासिल की थी,

जब उन्होंने यूरोप के सबसे बड़े क्लबों में से एक सेल्टिक के लिए स्कॉटलैंड में दो बार खेला था. सलीम ने बिना फुटबॉल के जूते पहने ही इतिहास रच दिया. इसके बजाय, वह अपने पैरों के चारों ओर लिपटी हुई पट्टियों के साथ नंगे पैर खेलता था.

एक नंगे पैर संदेश

सलीम का जन्म 1904 में कोलकाता में हुआ था, जिसे पूर्वोत्तर भारत में कलकत्ता के नाम से जाना जाता था. उन्होंने एक फार्मासिस्ट के रूप में करियर शुरू किया, लेकिन यह कभी भी उनकी सच्ची पुकार नहीं थी, और उन्होंने अपने असली प्यार, फुटबॉल की ओर रुख किया.

1926 में, 22 वर्ष की आयु में, वह मोहम्मडन स्पोर्टिंग क्लब, स्पोर्टिंग यूनियन, ईस्ट बंगाल क्लब और आर्यन्स क्लब से गुजरने से पहले चित्तरंजन फुटबॉल क्लब में शामिल हो गए.

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1934 में मोहम्मडन स्पोर्टिंग क्लब में अपनी वापसी पर उन्होंने अपनी सबसे बड़ी सफलता का आनंद लिया, जिससे उन्हें लगातार पांच कलकत्ता फुटबॉल लीग जीतने में मदद मिली.

यह एक ऐसा समय था जब भारत ब्रिटिश औपनिवेशिक शासन से स्वतंत्रता के लिए संघर्ष कर रहा था, और कलकत्ता लीग केवल ब्रिटिश टीमों द्वारा जीती थी, जो अक्सर ब्रिटिश सेना से बनाई गई थी, जिसमें डरहम लाइट इन्फैंट्री और नॉर्थ स्टैफोर्डशायर रेजिमेंट शामिल थे. 1934 में मोहम्मडन का खिताब एक बहुत बड़ा प्रतीकात्मक क्षण था क्योंकि पहली बार किसी अखिल भारतीय टीम ने इसे जीता था.

इंटरनेशनल जर्नल ऑफ द हिस्ट्री ऑफ स्पोर्ट के बोरिया मजूमदार ने कहा, “ब्रिटिश ताने मारने वाले भारतीयों का जवाब देने के लिए कई भारतीयों ने फुटबॉल का सहारा लिया.” “भारतीय नंगे पैरों में खेलते थे, और इसके बावजूद, उन्होंने अंग्रेजों को जूते में हरा दिया, जिसे सबूत के रूप में देखा गया कि भारतीय अंग्रेजों से कम नहीं थे.”

1936 में मोहम्मडन के साथ अपना तीसरा खिताब जीतने के बाद, सलीम को बर्लिन में उस वर्ष के ओलंपिक खेलों से पहले चीनी ओलंपिक पक्ष के खिलाफ दो प्रदर्शनी खेल खेलने के लिए एक भारतीय टीम का प्रतिनिधित्व करने के लिए चुना गया था.

सलीम के चीनी विरोधियों ने पहले गेम में उनके प्रदर्शन की प्रशंसा की, लेकिन दूसरे गेम से पहले, वह रहस्यमय तरीके से गायब हो गए, जिसके कारण भारतीय फुटबॉल संघ ने अखबारों में उनके ठिकाने के बारे में जानकारी देने के लिए विज्ञापन दिया.

सलीम वास्तव में स्कॉटलैंड के दिग्गज और मौजूदा चैंपियन सेल्टिक के साथ एक परीक्षण की व्यवस्था करने की कोशिश करने के लिए ग्लासगो के रास्ते में था. माना जाता है कि सलीम के भाई हशीम, ग्लासगो के पश्चिम में स्कॉट्सटाउन में एक दुकानदार थे, उस समय कलकत्ता में छुट्टी पर थे, और चीनियों के खिलाफ अपने भाई के प्रदर्शन को देखने के बाद, सलीम को एक ब्रिटिश स्टीमर पर चढ़ने और उसके साथ स्कॉटलैंड लौटने के लिए राजी किया.

हशीम ने प्रसिद्ध सेल्टिक प्रबंधक विली माले से बात की, जो 1897 से 1940 तक 43 वर्षों तक अविश्वसनीय रूप से प्रभारी रहे और उन्होंने 30 प्रमुख ट्राफियां जीतीं.

हाशिम ने माले से कहा, ‘भारत का एक महान खिलाड़ी जहाज से आया है। “क्या आप कृपया उसका परीक्षण करेंगे? लेकिन एक छोटी सी समस्या है- सलीम नंगे पैर खेलता है.” प्रबंधन में अपने लंबे समय के अंत के करीब, माले इस संभावना से चकित थे और उन्होंने सलीम को एक परीक्षण देने का फैसला किया.

स्कॉटिश फुटबॉल एसोसिएशन को बिना बूट के प्रतिस्पर्धी खेल में खेलने के लिए उसे अपनी स्वीकृति देनी पड़ी. मैच से पहले, सेल्टिक सहायक प्रबंधक जिमी मैकमेनेमी ने सावधानी से सलीम के पैरों को पट्टियों में लपेट दिया, जिसे एक फोटोग्राफर ने प्रसिद्ध रूप से कैद किया था.

सिर्फ एक जिज्ञासा से ज्यादा

28 अगस्त, 1936 को, सलीम ने 7,000 प्रशंसकों के सामने सेल्टिक पार्क में एलायंस लीग गेम में गैलस्टन के खिलाफ सेल्टिक के लिए खेला. बिना जूतों के पिच पर एकमात्र खिलाड़ी होने के बावजूद, सलीम ने दक्षिणपंथी पर अपने कौशल और चाल से भीड़ को मंत्रमुग्ध कर दिया और 7-1 की आरामदायक जीत में तीन सहायता प्रदान की.

द रिकॉर्ड में पूर्व केल्टिक खिलाड़ी एलेक बेनेट ने लिखा, “कल रात सेल्टिक पार्क में एलायंस गेम में सलीम निस्संदेह स्टार आकर्षण था.” “मुझे डर है कि ज्यादातर भीड़ किसी और चीज की तुलना में जिज्ञासा से बाहर हो गई। क्या सेल्टिक जर्सी में रंग के एक आदमी को देखना कुछ अनोखा नहीं था और इससे भी ज्यादा, जिसने अपना सामान अपने नंगे पैरों में किया था?

बेनेट ने लिखा, “सेल्टिक समर्थन ने जिग समय में भारतीय के बारे में अपना मन बना लिया: खेल बहुत लंबे समय से प्रगति पर नहीं था, लेकिन इससे पहले कि भीड़ उसके लिए ‘रूटिंग’ करती और उसकी चतुराई से चकित हो जाती.” ”

उसने टचलाइन को बहुत अधिक गले लगाया, यह सच है, और स्वाभाविक रूप से टैकल का जोखिम नहीं उठाया, लेकिन पास करने में वह गेंद को वहीं डाल सकता था, जहां वह चाहता था, जबकि गेंद को पार करना कम से कम कहने के लिए था, बस अध्भुत.”

डेली एक्सप्रेस में, सलीम के लिए चौड़ी आंखों वाली प्रशंसा से भरी एक मैच रिपोर्ट के ऊपर एक शीर्षक “इंडियन बाजीगर – नई शैली” पढ़ा गया: “सलीम के दस टिमटिमाते पैर, भारत के सेल्टिक एफसी खिलाड़ी, ने कल रात भीड़ को सम्मोहित कर दिया.

वह अपने बड़े पैर की अंगुली पर गेंद को संतुलित करता है, इसे अपने छोटे पैर की अंगुली के पैमाने पर चलाने देता है, इसे घुमाता है, डिफेंडर के चारों ओर एक पैर पर हॉप करता है, फिर गेंद को केंद्र में भेजता है जिसे केवल गोल में भेजना होता है.

सलीम के अगले गेम से पहले, द इवनिंग टाइम्स ने उनकी प्रतिभा के बारे में बताया, सेल्टिक किट में उनकी एक तस्वीर छापी और अपने पाठकों को बताया कि वह “देखने लायक” थे.

अपने पदार्पण के दो सप्ताह बाद, सलीम ने हैमिल्टन अकादमिक के खिलाफ सेल्टिक के रिजर्व टीम गेम को देखने के लिए 5,000 लोगों की भीड़ को आकर्षित किया, जिसमें उन्होंने पेनल्टी स्पॉट से 5-1 से जीत दर्ज की.

“नंगे पैर वाले भारतीय ने गेंद को गोलकीपर के बाईं ओर जोर से उछाला, जो अपने हाथ को पाने के लिए प्रबंध करने के बावजूद इसे नेट में जाने से रोकने में पूरी तरह से असमर्थ था,” द रिकॉर्ड ने बताया.

अखबार ने कहा, “जबरदस्त तालियों ने भारतीय के गोल का स्वागत किया लेकिन सलीम ने अपनी भावनाओं का कोई बाहरी संकेत नहीं दिखाया.” “… यह स्पष्ट था कि मुख्य आकर्षण सलीम था.

‘गिव द बॉल टू सलीम’ भीड़ का नारा था, लेकिन सेल्टिक खिलाड़ियों ने बुद्धिमानी से भारतीय को ओवरवर्क नहीं किया, जो एक शानदार गेंद को पार करता है, लेकिन पूर्ण खिलाड़ी होने से बहुत दूर है.

सेल्टिक बोर्ड स्वाभाविक रूप से बढ़ी हुई भीड़ से खुश था और राजस्व सलीम आरक्षित खेलों में पैदा कर रहा था और उसे भविष्य की गेट रसीदों का 5 प्रतिशत देने की पेशकश की. लेकिन वह केवल एक नवीनता से अधिक था, और एक मोहित माले उसे एक खिलाड़ी के रूप में विकसित करना चाहता था और उसे 1936-37 सीज़न के लिए साइन करना चाहता था.

परिवार का नाम सुरक्षित करना

सलीम, हालांकि, घर की याद महसूस करते थे और इन दो खेलों के बाद, कलकत्ता लौटने और मोहम्मडन स्पोर्टिंग क्लब के लिए खेलना शुरू करने का फैसला किया, जहां उन्होंने 1937 और 1938 में दो और खिताब जीते.

क्षणभंगुर अनुभव उनके साथ रहा, और 1949 में, उन्होंने इवनिंग टाइम्स को माले की पुस्तक द स्टोरी ऑफ़ सेल्टिक की एक प्रति सुरक्षित करने के लिए लिखा, जिसमें उनका संक्षेप में उल्लेख किया गया था.

1989 में 76 वर्ष की आयु में उनकी मृत्यु से पहले सलीम के बाद के वर्षों के बारे में बहुत कम जानकारी है, लेकिन 2002 में एक साक्षात्कार में, उनके बेटे राशिद ने याद किया कि जब उनके पिता अस्वस्थ थे और चिकित्सा की आवश्यकता थी, तो उन्होंने सेल्टिक तक पहुँचना शुरू किया.

“पैसे माँगने का मेरा कोई इरादा नहीं था. यह पता लगाने की एक चाल मात्र थी कि मोहम्मद सलीम उनकी याद में जिंदा हैं या नहीं. मेरे विस्मय के लिए, मुझे क्लब से एक पत्र मिला. अंदर £100 का बैंक ड्राफ्ट था.

मैं खुश था, इसलिए नहीं कि मुझे पैसे मिले बल्कि इसलिए कि मेरे पिता अभी भी सेल्टिक में एक गौरवशाली स्थान रखते हैं. मैंने ड्राफ्ट को कैश भी नहीं किया है और मरते दम तक संभाल कर रखूंगा. “मैं सिर्फ इतना चाहता हूं कि मेरे पिता का नाम विदेश में खेलने वाले पहले भारतीय फुटबॉलर के रूप में रखा जाए. बस यही एक चीज है जो मुझे चाहिए और कुछ नहीं.”

साभार: आवाज द वॉइस

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