गोल्फर अली शेर ने इंडियन ओपन पर विदेशी वर्चस्व तोड़ा

साबिर हुसैन/ नई दिल्ली

30 साल से अधिक समय पहले मार्च 1991 में, अली शेर ने इंडियन ओपन गोल्फ चैंपियनशिप जीतने वाले पहले भारतीय पेशेवर बनने का इतिहास बनाया था. उनकी जीत ने टूर्नामेंट पर विदेशी वर्चस्व को तोड़ दिया क्योंकि उन्होंने भारतीय गोल्फ में क्रांति को चिंगारी देने के लिए अंतिम छेद पर एक नाटकीय बर्डी के साथ समाप्त किया.

जिस व्यक्ति को अली बाबा के नाम से भी जाना जाता है, उसने साबित कर दिया कि उनकी जीत कोई अस्थायी नहीं थी जब उसने 1993 में दूसरी बार अपने मुख्य प्रतिद्वंद्वी कोलकाता के फिरोज अली को एक झटके से हराकर इसे फिर से जीता. उनकी शानदार इंडियन ओपन जीत ने भारत में खेल में धावा बोलने वाले पेशेवरों के उछाल का संकेत दिया. इंडिया ओपन के 1991 संस्करण में, बसद अली चौथे स्थान पर रहे और संतोष कुमार एक ऐसे क्षेत्र में संयुक्त नौवें स्थान पर रहे जिसमें कई विदेशी थे.

1993 और 2019 के बीच, भारतीय गोल्फरों ने दस बार इंडियन ओपन जीता है. लेकिन अली शेर ने पेशेवर गोल्फर के रूप में शुरुआत नहीं की. वह एक चायवाला था और उसने खेल तब सीखा था जब वह अपने पिता के साथ जाता था जो दिल्ली गोल्फ क्लब में एक चायवाले थे.

अली शेर ने दो बार जीता इंडियन ओपन

खेल सीखने के दौरान अपने संघर्षों को याद करते हुए उन्होंने आवाज- द वॉयस को बताया, “उस समय हमारे पास क्लब नहीं थे. हम लकड़ी के क्लब और ड्राइवर बनाते थे और उनके साथ खेलते थे.” उनकी एक क्लासिक फर्श से अर्श तक की कहानी रही है. आठ भाई-बहनों में दूसरे, वह मुश्किल से 18 वर्ष के थे जब उनके पिता की मृत्यु हो गई और परिवार की देखभाल की जिम्मेदारी उनके कंधों पर आ गई क्योंकि उनके बड़े भाई शारीरिक रूप से विकलांग थे.

अली कहते हैं, “विकल्प गोल्फ जैसे खेल के बीच चयन करना था जिसमें मेरा कोई निश्चित भविष्य नहीं था या स्थिर आय के साथ नौकरी ढूंढना था.”

उन्होंने अपनी दिल की भावना के साथ जाना चुना और गोल्फ के साथ अपना बहुत कुछ दांव पर लगा दिया. हालाँकि वित्तीय बाधाओं के कारण स्टारडम की यात्रा कठिन थी, लेकिन वह भाग्यशाली थे कि उनको किसी तरह स्पॉन्सरशिप मिल गया क्योंकि उसने खेल में प्रगति की.

वह याद करते हुए बताते हैं, “रवि तलवार, एक प्रभावशाली व्यवसायी, ने मुझे अपने साए में ले लिया और मेरी यात्रा और आवास का खर्च उठाया.”

अली 1982 में पेशेवर बने और उन्हें पहली बड़ी सफलता 1988 में मिली जब उन्होंने डीसीएम ओपन जीता. उन दिनों विजेता का 10,000 रुपये का चेक उसके लिए बहुत बड़ी रकम थी और कुछ हद तक उससे उनका वित्तीय बोझ थोड़ा कम हुआ था. तीन साल बाद उन्होंने इंडियन ओपन में इतिहास रच दिया.

1991 में इंडियन ओपन में विजेता का 5 लाख रुपये की रकम ने उनकी किस्मत बदल दी. और इसने अली को दिल्ली के निजामुद्दीन बस्ती के एक भीड़भाड़ वाले हिस्से में परिवार के घर के पुनर्निर्माण में मदद की. चैंपियनशिप जीतने का एक और इनाम यह था कि दिल्ली गोल्फ क्लब ने उन्हें एक सदस्यता दी जो अन्यथा एक महंगा प्रस्ताव था.

उनकी जीत ने उन्हें उस वर्ष अर्जुन पुरस्कार भी दिलाया.

एक संघर्षरत युवा गोल्फर के रूप में अपने दिनों के दौरान, शारीरिक फिटनेस की कोई अवधारणा नहीं थी, विशेष रूप से कैडी से बने पेशेवरों के बीच और वह निश्चित रूप से फिटनेस को उच्च प्राथमिकता देने वाले व्यक्ति नहीं थे.

अली कहते हैं, “जिम जाने का कोई सवाल ही नहीं था. मैंने अभी कुछ समय के लिए योग का अभ्यास किया है. एक गोल्फ टूर्नामेंट कई दिनों तक चलता है और अपने आप में काफी शारीरिक है जो मेरी फिटनेस का ख्याल रखता है.”

उनके तीन बेटे और तीन बेटियां हैं. उनका केवल एक बेटा गोल्फ खेलता है लेकिन प्रायोजक अभी भी मिलना मुश्किल है.

अली कहते हैं, “यह बहुत विडंबना है. प्रायोजक बेहतर खिलाड़ियों के पीछे दौड़ते हैं जो पहले से ही प्रसिद्ध हैं. वे यह नहीं समझते हैं कि उभरते खिलाड़ियों को स्थापित खिलाड़ियों की तुलना में प्रायोजन समर्थन की अधिक आवश्यकता होती है.”

61 साल की उम्र में, उनका अधिकांश समय अब ​​युवा गोल्फरों को कोचिंग देने और क्लब चैंपियनशिप में भाग लेने में व्यतीत होता है.

जिस व्यक्ति ने भारत में गोल्फ क्रांति की शुरुआत की, वह खुश है कि मौजूदा खिलाड़ी अपने खेल में बहुत अच्छे हैं.

1991 के बाद से कई भारतीयों ने इंडियन ओपन जीता है, जो यह साबित करता है कि हमारे गोल्फर वास्तव में काफी अच्छे हैं. और टोक्यो ओलंपिक में हमारे चार खिलाड़ी थे. मैं सिर्फ इतना कह सकता हूं कि भारत में गोल्फ का भविष्य उज्ज्वल है.”

साभार: आवाज द वॉइस

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